一週四次盐酥鸡,年纪轻轻死于大肠癌?

案情:妙龄少女离奇死亡?

二○一五年六月五日那天解剖员看见一篇新闻,标题是〈嗜吃盐酥鸡,二十三岁女肠癌逝〉[1],不得不说,解剖员真是惊、呆、了!(下巴掉),新闻的内容提到:

一名二十三岁女研究生超爱吃盐酥鸡,每週必吃三至四次解馋,日前她因血便就医,发现已罹患第四期末期大肠癌,垒球般大的肿瘤几乎塞住肠道,癌细胞并蔓延到淋巴与肝脏,虽经开刀与化疗,八个月后依然香消玉殒。

这……真是太可怕了!盐酥鸡是不少人的宵夜首选,看电影、看球赛、朋友小聚或在深夜的研究室,总是少不了一包香喷喷散发台湾味的平民美食盐酥鸡作陪。但看到这则新闻之后,你还吃得下盐酥鸡吗?解剖员赶紧自我检查了一下,除了自己嘴馋一两次之外,加上朋友邀约及办公室同事怂恿,数一数这一週也快直逼……四次了,解剖员还有大好的流金岁月,不要英年早逝啊!但事情真的有这幺严重吗?就让解剖员请教专家,带着大家看看这则报导吧(丢掉竹籤)。

科学的发展是不断演进、累积、除错的过程,面对各种複杂多变的可能性,有时候光要证明两件事物「有关係」,就需要耗费许多心力才可能达成,更不用说要证明两者的「因果关係」。如果在研究室内要证明 A 造成 B 或许还有可能,因为很多变数都可以加以控制;但在日常生活中,要说明是 A 造成 B,可能就没有这幺简单。(这段话真是解剖员很爱说的一段开场白啊!)最让大家印象深刻的案例应当就属二○一一年台湾的塑化剂风波,当时媒体抢着披露塑化剂对身体的伤害,暗示了强烈的因果关係。但是,当消基会提出团体诉讼求偿二十五亿时,法院却以「消费者并未举证损害与塑化剂有关」等理由,仅判赔一百二十万元,其中一家厂商甚至仅需赔偿九元,可见要连结两件事情的因果关係有多幺困难。

以上述新闻为例,你看完整篇报导后,想必会很直觉地产生「因为常吃盐酥鸡」→「所以得到大肠癌」的因果关係。但是,真的可以如此武断说是因为吃盐酥鸡导致大肠癌而病逝吗?其他致病因素都一一排除了吗?健康专栏作家黄秀美[2]就提醒解剖员可以去了解大肠癌跟「息肉」[3]之间的关係,一查果然发现,「台湾癌症基金会」在「大肠癌知识」中就提到大肠癌与大肠息肉两者密不可分,该基金会还曾于二○一四年举办「追捕瘜肉小子大作战」,推估国内有七十一万名年轻人的肠道有息肉的问题[4]。息肉的产生来自于各种危险因子的刺激,使得大肠上皮细胞增生,进而发生大肠癌。这里指称的危险因子包括:高脂肪高热量食物、少蔬果、菸酒、久坐少动、家族病史等。此外,国立清华大学生命科学院黄贞祥教授也提到老化、过量摄取红肉或酒精、肥胖、抽菸、缺乏运动、蔬果摄取不足等等,或是一些炎症性肠病(如克隆氏症或溃疡性结肠炎)也可能会提高大肠癌的风险。所以「嗜吃盐酥鸡」当然是危险因子之一,但是绝不会是唯一的因素。

根据台大医院基因分子诊断实验室的研究[5],癌症发生的原因常常是「环境」与「基因因子」共同促成。也就是说,除了后天的环境或生活习惯之外,有的人是不幸先天就拿到一手烂牌,这些原本沉睡的「基因因子」有一天突然被唤醒,可能是多熬了一天夜、多喝了一杯咖啡,说不定根本跟盐酥鸡无关呢?

Polyps are a growth of tissue occurring on the lining of the colon or rectum.Untreated colorectal polyps can develop into colorectal cancer.

图说:大肠癌的发生与大肠息肉有密切的关係。据推估,在台湾 22 岁到 49 岁的年轻族群中 71 万人有肠道息肉。/iStock

这篇新闻刊登之后,医学生 Clerk 就发表了一篇文章[6],指出肉类烹调时,温度高、时间久所容易产生的多环胺类(HCAs)[7]物质,虽是造成大肠癌的风险因子之一,但是某些先天的特定基因或是酵素有可能才是影响HCAs代谢的关键因素。黄贞祥教授也表示,直系亲属若有两人罹患大肠癌者,你患上大肠癌的机会是一般人的两、三倍,这是先天的因素,不过比例上约两成左右。上述新闻报导中的当事人会不会刚好就是这两成里面的一个呢?其实生活中也不乏这样的案例[8],有一些人不菸不酒、生活作息也很规律却罹患癌症,例如:前副总统萧万长、名舞蹈家罗曼菲等人,他们都生活正常、不抽菸,也会定期筛检,最后却还是罹患癌症(虽然不是大肠癌),可见先天的基因仍是很重要的影响因素。说穿了,「运气不佳」永远是罹患癌症的可能原因之一(无奈),即使在遗传上甚少致癌突变的基因,也难保证终身不罹癌(因为干细胞的分裂就会有出错的机率)。如果本案例是这样的话,似乎就应该还给盐酥鸡公道啰!

解剖员相信应该有不少人看到这篇「嗜吃盐酥鸡,二十三岁女肠癌逝」的报导标题时,会迅速有以下反应:看来最近要少吃盐酥鸡了,或是心下暗自计算最近已经吃了几次,也许还会在脸书上转贴这则讯息,告诫亲朋好友要小心……。但是经过上述说明之后,你会不会发现这个「标题」像是在布丁里面加进太多的鸡蛋,放太多料了。

这篇新闻标题特意将盐酥鸡和大肠癌配成一对,所製作的动新闻[9]里面,更是一开头就说:「二十三岁女研究生,週吃四次盐酥鸡,肠癌夺命。」搭配上动画与旁白,更显得煞有其事,令人惊恐。但是,新闻内文本身却不是如此!新闻内文中提到:「这名女研究生无癌症家族史,推测她的罹癌可能与爱吃肉的习惯有关。……女研究生除爱吃炸盐酥鸡外,体形也偏胖。……多有嗜吃肉、不爱蔬果的饮食习惯。……一名三十岁夜店男 DJ 与一位四十多岁贵妇大肠癌患者,前者每晚工作时必吃烤肉配烧酒,后者每週吃三至四次牛排餐,两人都因血便就医。」从内文来看,诱发大肠癌发生的原因不单单只有吃盐酥鸡这件事而已啊,爱吃肉、体型肥胖、不爱蔬果、吃烧烤配烧酒、常吃牛排餐等等,都是大肠癌的好朋友,新闻内文明显不像标题那幺强烈、那幺直接。

因此,关于大肠癌,要留意的事情还有很多,如果我们被标题唬住了,只有拒吃盐酥鸡,但对其他危险因子来者不拒,大肠癌还是可能找上门。所以在处处都隐藏健康风险的时代,千万别当傻傻的「标题读者」,盐酥鸡虽然声名狼籍,但总不能说人都是它杀的吧?

现今的科技社会分工精细,几乎每个专业领域都得透过媒体让自己曝光,一来让民众可以了解专家的贡献,二来也有利于争取各种经费。我们最常见的就是发生食安问题的时候,记者会一窝蜂去访问相关领域的医学专家,一些耳熟能详的毒物科、肾脏科医生也多会乐意配合媒体来进行说明。除此之外,也会看到医院召开记者会说明某种特殊疗法,或宣扬某种疾病的成功治癒案例,藉以提升医院形象。回顾本篇所引述的新闻,就会发现文中提到收治病例的高雄市立大同医院大肠直肠科范文杰医师的观点,内容还有许多医治细节,所以这篇新闻很有可能是医院主动提供给记者的题材。医生作家刘育志[10]就指出,医院通常会要求医师定期召开记者会宣传,所以医师只好找些特殊且容易引起话题的病例,只是这类较极端的案例在经过媒体报导之后,很容易导致民众对该疾病产生误解。

这也难怪解剖员经常会看见一些医疗案例的报导,例如:〈年轻女性罹乳癌,电浆刀手术助重生〉[11]、〈单切口腹腔镜手术,肠癌男子术后隔天就下床〉[12]、〈吃素「饿」死癌细胞,反致癌胞扩散、恶化〉[13]等等,新闻会交代患者的简单背景、患病情况,再搭配医生现身说法,看起来就很像是从医院发出来的新闻消息。但是新闻这幺多,从医院发出来的新闻消息要如何才能引起话题而成功挤到版面上呢?答案就是越特殊的医疗案例、越耸动的报导内容,就越有机会跃上版面。如果报导过程中,医疗记者没有花太多的精神作功课,仅是安于当医院行销的传声筒,再加上编辑檯上在商言商的点阅压力,加油添醋之后就可能得到我们目前所看见的报导品质。而身为读者的我们只要了解这类医疗案例新闻的形成过程,照理说就可以判断自己应该对它投以多少的「关注」。

对这一则报导,解剖员推估应属医院提供给媒体的宣传题材,但是媒体就算不能还原现场,检视院方对这则医疗案例的分析,也不宜仅是便宜取用,尤其还製造了如此恐怖的标题,容易导致民众过度连结盐酥鸡和大肠癌之间强烈的因果关係,而忽略大肠癌的其他可能致病因子。综合以上分析,本解剖室给这一则新闻报导评以如下评价:

十三颗骷髅头!

注1
苹果日报(网站)

注2
黄秀美,写字人。正在《国语日报》写「秀美姐姐说身体奥祕」每月专栏。经营「名医一点通」部落格&脸书社群。

注3
商业周刊(网站)

注4
元气网

注5
台大医院基因分子诊断实验室官网

注6
商业週刊(网站)

注7
也称之为杂环胺。对人体有致癌性与致突变性。

注8
例如:已故枢机主教单国玺、长庚医院皮肤科医师翁雯柔等。

注9
苹果动新闻(影片)

注10
外科医师背景。目前专事写作,于《苹果日报》、《商业周刊》「良医健康网」撰写专栏,经营「外科失乐园」网站。

注11
Yahoo奇摩新闻

注12
Yahoo奇摩新闻

注13
Yahoo奇摩新闻

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