即使书名是《局外人》,但真正能引发共鸣的,始终都是如同你我一

自二○一四年《宾士先生》开始的「霍吉斯三部曲」,可说是史蒂芬.金创作生涯中较为特殊的着作。在这个系列里,过往以恐怖小说闻名的金,不仅首度挑战他个人十分喜爱的冷硬派侦探小说,到了二○一六年最终作的《我们还没玩完》时,更回头将他擅长的超自然元素融入其中,使这两种看似水火不容的风格就此合而为一,让人既能当成侦探追兇的推理小说来读,也可视为具有超自然元素的恐怖惊悚小说来看。

有趣的是,金所挑战的这种混合式风格,并未随着「霍吉斯三部曲」结束而告终。英文版于二○一八年推出的《局外人》,便是他这种全新创作路线的承继之作。

从推理小说的角度来看,《局外人》所採用的子类型与「霍吉斯三部曲」的私探路线不同,以全书的前三分之一而言,几乎可说是相当正统的警察小说,情节发展与检警办案的程序息息相关,甚至比「霍吉斯三部曲」还具典型的推理小说元素,自一开始便布下看似不可能的难解谜团,紧紧抓住了读者的好奇心。

除此之外,金亦在《局外人》中发挥了他一贯的书写特色,以极为细腻的方式深入描绘与案件有关的各个角色,成功激发出读者对他们的同理心,使故事中虽然有着明确对立的两个阵营──也就是认为罪证确凿,急于为嫌犯入罪的警方角度,以及拥有不在场证明,看起来显然是被冤枉的嫌犯角度──却也在角色塑造方面相当成功,让读者能够同时理解双方的想法,甚至还会因此为他们感到焦急,希望事件能尽早解决,使真相就此大白,双方均得以解脱。

这样的出色安排,使《局外人》成为了一本让人在阅读时不禁为之深思的着作。许多时候,当一些骇人刑案发生时,我们是不是有可能会因为部分媒体的耸动报导,便依据自己所得到的片面资讯,就这幺在义愤填膺的情况下,急于在社群网站之类的地方,发表出一些未必是事实真相的愤怒意见?当我们举起「有没有想过被害者家属感受」这样的大旗时,事实真相会不会有可能因为错误的程序疏失导致冤案发生,甚至就连受害者家属也对案情真相有所误解?

过去,金曾透过《绿色奇蹟》这部作品稍微触及过这些主题,而在《局外人》中,他则以更加现代,同时也更能反映出当代社会的情节安排,让这些问题以强化之后的姿态加以呈现,让人进一步地思考与此相关的种种问题,延续了他透过娱乐小说来表达个人社会观点的一贯创作精神。

除去社会议题的元素,从类型小说的角度来看,《局外人》的整体结构也正如前面所言,几乎可说是「霍吉斯三部曲」的浓缩版本,以典型的推理小说作为开头,接着则逐渐朝超自然恐怖小说一路而去。就连书中的部分情节,也会让人想起像是《牠》的这类作品,在角色建立友情的相关情节方面有着出色表现。至于与超自然怪物相比,受到仇恨操弄的人类反倒更加危险的这类安排,亦是金曾多次透过作品强调的观点。

值得注意的是,推理小说中那些侦探或警方查案时仰赖的鉴识技术,大多均与成书当代的科技水準息息相关,因此像是案发现场的鞋印,到凶器上残留的DNA这类鉴识科技的演变,其实也能被我们视为推理小说走过不同时代的一种见证。有趣的是,在《局外人》中,就连超自然元素也因应这类鉴识科学的演变而一同进化,最终指出现今我们总是无条件相信科技不会出错这类乐观想法的背后隐忧,同时亦可与前面提及的内在主题相互结合,提出的仍是在这个资讯爆炸的时代中,我们应当抱持更加审慎的态度来判断事件,不随意妄下定论的观点。

当然,就算忽视《局外人》可能暗藏的社会议题不管,这也仍是一本具有高度娱乐性的好看小说。如果你是金的忠实书迷,可能还会因为能在《局外人》里与「霍吉斯三部曲」的主要角色荷莉.吉卜尼重逢而开心不已──事实上,金甚至还在《局外人》中文版上市不久前的二○一九年五月公开表示,他目前正在撰写的新作《IFIT BLEEDS》,也同样会由吉卜尼担任主角,让人好奇他是否还会在未来补上又一本相关作品,与《局外人》一同形成另一个「吉卜尼三部曲」的可能性。

无论这样的猜测会否实现,对于像金这样笔耕数十年的作家来说,在年过七十的现在,仍能拥有这种创作活力,继续尝试写出像《局外人》这种推理与恐怖融合的混种小说,也确实是件令人佩服不已的事。

而在实际翻开《局外人》后,你可能更会惊喜地发现,就算这是一本类型混种的小说,金的创作本质也依旧被完整地保留下来。故事里最终所吸引我们的,绝非那些看似骇人,但却离现实生活仍有些距离的超自然怪物。

是的,就算书名是《局外人》,但真正能引发共鸣的,始终都是如同你我一般,置身于这个社会中的「局内人」们。

毕竟,在这个时代,又有谁能真正置身局外呢?

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